هذا الكشّاف
لم تألُ أمم للتوثيق والأبحاث جهداً، مِنْ أوّل انطلاقتها، في السعي إلى وَضْعِ موجوداتِ خزانتها من مطبوعات، دورية و/أو غير دورية، ومن وثائق مكتوبة أو مرئية مسموعة، أو أثريّات «بالتَّصرف» ــ بتصرف من يعنيهم «الأمر» ــ أمر لبنان وتاريخه القريب وما يتصل بهذا التاريخ وما ينبت على جوانِبِهِ من أمورٍ ليست دائماً في الحسبان. 

لهذا الغرض كان أن أطلقت أمم لسنوات خلت «ديوان الذاكرة اللبنانية» الذي بدأ، أوَّلَ ما بدأ، بتجميع ما يتيسر جمعه، من المصادر المفتوحة أوَّلاً، من أوراق ومستندات ذات صلة بعدد مِن ملفات الحرب والسلم اللبنانيين، وأنتهى اليوم ــ أو قل: وبات اليوم ــ خزانةً نأتَمِنُها على الكثير مما يَتَجَمَّعُ لدينا من وثائقَ ذات صلةٍ بلبنان على وجه العموم.

متابعة لهذه النية في وَضْعِ موجوداتها بالتّصَرّف، تُطلق أمم اليومَ هذا الموقع/قاعدة البيانات، الذي يحاول أن يُحْصي ما على رفوفِ مَكْتَبَتِها مِنْ كتب وما يجري في التعريف مجراها ــ علماً أنَّ هذا الموقع يُقْتَصَرُ حالياً على الكتب العربية دون سواها.


لن يخلو المتصفح لمحتويات قاعدة البيانات هذه أن يلاحظ بأن ما على رفوف مكتبة أمم لا يقتصر على الشأن اللبناني بل يتجاوزه إلى شؤون أخرى وبلدان أخرى، بل وأبواب من الفضول شتى. وإذ هو كذلك، فلا بد من الاعتراف بأن الفضل في هذا التنوع لا يعود إلى أمم وحدها ولكن إلى كل الذين واللواتي ائتموها على كتبهم ولو على سبيل «التخلص» منها...

Since its inception, UMAM D&R has always sought to make accessible to "the public" the contents of its steadily growing collection. Regardless of the type of documentation involved—printed materials, audiovisual records or artifacts—our organization has always been motivated to share its broad views on Lebanese issues, particularly those related to the country's recent history. In doing so, UMAM D&R has always been aware that in this context, “Lebanon” is more than just the name of a country. Rather, it is a moniker for a unique set of human experiences.

To accomplish our goal of disseminating the elements of this comprehensive collection, UMAM D&R launched its Memory At Work website several years ago. That site, which doubles as an online database, was originally populated with content gathered primarily from open sources that addressed a remarkably broad spectrum of topics related to the Lebanese civil war. Over time, however, Memory At Work extended the timeline it covered and expanded the breadth and scope of the records it contains. Today, Memory At Work has emerged as an electronic repository that holds “traces” of Lebanese life gathered in times of peace and war.

As a follow-on initiative, UMAM D&R is pleased to launch another Web-based storehouse that will catalog books and similar items held within the organizational library. We will begin this effort by focusing on cataloging publications written originally or later translated into the Arabic language.

Rather than maintaining a very narrow focus, however, the new website/database will list books and other published materials that do not relate solely to Lebanese peace and war. Instead, it will take a number of different directions and address a variety of fields. Notably, credit for the diverse nature of the assets included in our library goes primarily to those who entrusted UMAM D&R with their books—even if they did so simply to rid themselves of accumulated "clutter.